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TINKER NEWS

Interview with SONORAN INSTITUTE

Posted: MARCH 25, 2021

Por favor, desplácese hacia abajo para ver la traducción al español.

To mark the anniversary of the pandemic in our hemisphere, we spoke with three organizations supported by Tinker about their experiences in the last year. Read the other interviews here.

Dr. Francisco Zamora of Sonoran Institute

Dr. Francisco Zamora Arroyo, Senior Director of Programs, shares how the binational Sonoran Institute has responded to the pandemic’s challenges and strengthened the resilience of its team.

Tell us about the Sonoran Institute and the work you’re doing with support from Tinker.

FZ: The Sonoran Institute is a conservation organization with offices in Mexico and the U.S. We envision resilient communities living in harmony with the natural world. The support from the Tinker Foundation is helping us to fulfill our mission to connect people and communities with natural resources by securing flowing water for the environment, restoring riparian and estuarine habitat, and engaging communities and water managers in the overall Colorado River Delta restoration effort.

Members of the Cucapá Indian Tribe along the Hardy River during a bird-watching training.

How has the pandemic affected the communities where you work? What ongoing needs do you see?

FZ: The communities of the Mexicali Valley including the Cucapá and Francisco Murguía, where our field staff live, have high rates of COVID-19. Sadly, a member of our field team lost his father and grandmother to the virus. While we were able to develop an emergency fund to help with funeral fees, the community needs support to cover medical and funeral-related expenses. Also, the Cucapá community has faced problems continuing their children’s education since in-person classes were suspended, and they don’t have internet connection. This remains a challenge for them. Ongoing health and education needs are urgent throughout the Mexicali Valley.

When you consider how your organization has responded during the pandemic and the hurricanes, what stands out?

FZ: One of our biggest accomplishments was to keep all our staff with current salaries and address their wellness by offering coaching and support from a professional consultant. This process helped staff and leadership understand the difficulties and embrace our accomplishments during this challenging time. Our team demonstrates that even under the most adverse circumstances we have an extraordinary commitment to caring for the Colorado River Delta and have developed a closer binational work culture through increased virtual meetings that have bridged our physical distance.

To reach out and provide learning opportunities to the communities, we launched the online environmental education platform https://curso.sonoraninstitutemexico.org.

SPANISH

Entrevista con el Sonoran Institute

Para marcar el aniversario de la pandemia en nuestro hemisferio, entrevistamos a tres organizaciones apoyadas por Tinker sobre sus experiencias en el último año. Lea las demás entrevistas aquí.

Dr. Francisco Zamora de Sonoran Institute

Dr. Francisco Zamora Arroyo, Director Senior de Programas, cuenta como la organización binacional Sonoran Institute ha respondido a los desafíos de la pandemia y fortalecido la capacidad de resiliencia de su equipo.

Cuéntanos un poco sobre el Sonoran Institute y el trabajo específico que están llevando a cabo con el apoyo de Tinker.

FZ: El Sonoran Institute es una organización de conservación ecológica con sedes en México y los Estados Unidos. Vislumbramos comunidades resilientes que vivan en armonía con el mundo natural. El financiamiento de la Fundación Tinker nos apoya a cumplir nuestra misión a través de conectar a personas y comunidades con los recursos naturales, particularmente al asegurar el flujo de agua para el medioambiente, restaurar los hábitat ribereños y estuarinos, e involucrar a las comunidades y los administradores del agua en el esfuerzo común para proteger el Delta del Río Colorado.

Miembros de la tribu indígena Cucapá participando en un curso de observación de aves en la ribera del río Hardy.

¿Cómo ha afectado la pandemia a las comunidades donde trabaja el instituto? ¿Qué necesidades persisten todavía?

FZ: Las comunidades del Valle de Mexicali, incluyendo la tribu indígena Cucapá y el poblado Francisco Murguía donde vive nuestro personal de campo, cuentan con una alta prevalencia del Covid-19. Lamentablemente, un miembro de nuestro equipo perdió a su padre y abuela debido al virus. Aunque pudimos crear un fondo de emergencia para ayudar con los gastos funerarios, la comunidad todavía necesita apoyo para cubrir los gastos incurridos por la pandemia. También la comunidad Cucapá ha enfrentado dificultades para continuar la educación de sus niños desde que se cancelaron las clases presenciales, ya que estas familias no cuentan con conexión a internet en casa. Esto sigue siendo un reto importante para ellos. Hay necesidades de salud pública y educativas urgentes en todo el Valle de Mexicali.

Cuando consideras cómo ha respondido Sonoran Institute durante la pandemia ¿qué se destaca?

FZ: Uno de nuestros logros más importantes fue mantener a todo el personal con sus salarios actuales y fortalecer su bienestar a través de capacitaciones y apoyo de un consultor profesional. Al participar en este proceso, nuestro personal y directivos pudieron entender mejor las dificultades actuales y reconocer nuestros logros a pesar de un contexto retador. Nuestro equipo ha demostrado que aun bajo circunstancias muy adversas, contamos con un compromiso extraordinario de cuidar el Delta del Río Colorado. También hemos desarrollado un trabajo binacional más cercano a través de reuniones virtuales más frecuentes que han logrado trascender la distancia física.

Con el fin de conectarnos con nuestras comunidades y ofrecerles oportunidades de aprendizaje durante este tiempo, lanzamos una plataforma de educación ambiental en línea:  https://curso.sonoraninstitutemexico.org.

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